한솔원장
  ◆동물의 이빨 이야기
  

안녕하세요.
펫토피아 한솔동물병원 원장 연규정입니다.
벌써 1년의 반이 지나갔습니다. 6월의 마지막 날이네요.

앞니를 절치라고 하는데 자른다는..
일반적으로 포유류는 앞니, 송곳니, 앞어금니 그리고 어금니 등 4종류의 이빨을 가지고 있습니다. 앞니를 한자말로 절치(切齒)라고 하는데 절(切)자가 자른다는 뜻이잖아요. 그래서 앞니는 음식을 자르는데 적합한 이빨입니다. 송곳니는 견치(犬齒)라고 합니다. 이것은 강아지(犬)에서 잘 발달되어 있는데 먹이를 물 때 사용합니다. 사냥개들은 이 송곳니를 이용해서 사냥감을 한번 물면 그것의 숨이 끊어질 때까지 놓지 않습니다. 그리고 어금니인데 구치(臼齒)라고 합니다. 이것은 가운데가 오목해서 마치 절구(臼)같이 생겼어요. 그래서 음식물을 잘게 부수기에 아주 적당하답니다.

사람의 치아는 모두 몇 개일까요? 지금 한번 세어 보세요^^
위턱과 아래턱의 치아를 모두 세어야겠죠. 앞니 8개, 송곳니 4개, 앞어금니 8개, 어금니 12개 모두 32개가 있어야 맞습니다. 물론 이것은 영구치를 가진 성인의 경우입니다.

강아지와 고양이의 이빨의 갯수는...
이갈이를 마친 강아지는 이빨의 수를 알아 볼까요.
강아지는 앞니 12개, 송곳니 4개, 앞어금니 16개 그리고 어금니 10개로 이빨이 모두 42개입니다. 정말 많죠? 송곳니가 잘 발달되어 있고 어금니의 숫자가 사람보다 많습니다. 육식동물의 특징적인 이빨이라고 할 수 있습니다.

그렇지만 같은 육식동물인 고양이는 이빨의 수가 28개로 강아지보다 적습니다. 즉, 앞니 12개, 송곳니 4개, 앞어금니 8개, 어금니 4개랍니다.

토끼는 분류상 이중이빨목..?
반면 초식동물인 토끼는 강아지나 고양이와 다른 형태를 하고 있습니다.
동물을 분류할 때 토끼는 중치목(重齒目)이라고 합니다. 이것은 말 그대로 앞니(齒)가 이중(重)으로 되어 있다는 뜻이지요. 즉, 위에는 2쌍, 아래는 1쌍입니다.
햄스터와 같은 설치류는 위, 아래에 1쌍의 앞니를 갖습니다.

토끼나 햄스터는 송곳니가 없어..
토끼나 설치류 이빨의 특징은 앞니가 일생동안 계속 자라며 잘 발달되어 있다는 것입니다. 그래서 앞니를 이용해서 딱딱한 식물의 껍질이나 먹이를 잘 먹을 수 있습니다. 육식동물과 달리 송곳니는 존재하지 않습니다.

턱밑이 젖어 있거나 식욕부진이라면..
이렇듯 애완동물의 이빨에 대해 설명을 한 이유는 동물에 있어서 이빨은 매우 중요한 소화기관이기 때문이죠.
이빨에 심각한 문제가 생기면 동물들은 잘 먹지 않습니다. 침을 흘려 턱밑이 젖어 있게 되구요. 질병은 한번 걸리면 치료가 오래 걸리니까 미리 예방을 하는 것이 최선입니다.
강아지나 고양이는 치석이 생기지 않도록 마른 사료를 먹여야 되구요.
나이가 먹은 노령동물이라면 가끔은 동물병원에서 이빨의 상태를 점검해 보는 것이 좋겠죠.
토끼나 햄스터는 이빨이 잘 닳을 수 있도록 딱딱한 것들을 주는 것이 필요합니다.

그럼 좋은 주말보내세요.
여러분 모두 사랑합니다!!!

2000-07-01 12:48:29


   

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