한솔원장
  ◆"예방접종과 바이러스의 정체"
  


안녕하세요.
펫토피아 한솔동물병원 원장 연규정입니다.
정말 무더운 날씨가 연일 계속되는군요.


바이러스는 라틴어로 '독(毒)'이란 뜻!
강아지의 전염성 파보장염, 광견병, 고양이 전염성 복막염 감염증 그리고 토끼의
유행성 출혈병 감염! 이런 동물의 전염병의 원인균은 라틴어로 '독'(poisnn, 毒)이
란 뜻을 가진 바이러스(virus)입니다.


밥그릇과 밥알 크기..
자! 그렇다면 이러한 바이러스의 정체는 무엇일까요?
우선 바이러스는 세균과는 다른 생명체입니다. 또한 지구상에서 가장 작은 생물이
기도 하구요. 일반 현미경으로는 볼 수 없어 전자 현미경으로 보아야 제대로 관찰
이 된답니다. 예를 들어 볼까요? 대장균이 밥그릇 하나의 크기라면 강아지의 장염
을 일으키는 코로나 바이러스는 밥알 몇 개의 크기에 불과하답니다.


바이러스의 특징
이러한 바이러스는 몇 가지 특징이 있습니다. 첫째는 자신의 힘만으로는 살아갈 없
습니다. 그래서 반드시 숙주가 있어야 증식을 하고 복제가 가능합니다. 둘째는 종
특이성있습니다. 하나의 바이러스는 자신에게 맞는 특정 생물만을 선택적으로 침입
하여 공격을 합니다. 그러니까 강아지의 질병은 강아지에게만, 토끼의 질병은 토끼
에게만, 그리고 사람의 질병은 사람에게만 생긴다는 것이죠. 예를 들어 식물성 바
이러스인 TMV(담배 모자익 바이러스)는 동물이 아닌 몇몇 담배나무와 같은 식물만
을 공격합니다. 그렇지만 사람이 이 바이러스를 스픈으로 떠 먹는다고 해도 아무런
문제를 일으키지 않는답니다. 물론 예외적으로 넓은 종특이성을 갖고 있는 바이러
스도 있지만 이것에 대한 설명은 전에 말씀을 드렸군요.


토끼를 잡기 위해 세균전을 실시하여
또 다른 특징을 말씀드릴까요? 바이러스는 숙주를 공격하여 죽어 가게 하지만 숙주
와 서로 공존도 가능합니다. 과거 호주에서 이런 일이 있습니다. 호주의 그 드넓은
땅에 야생토끼가 살고 있었는데 이 토끼들이 점차 늘어 나면서 사람들에게 해를 끼
치기 시작했습니다. 농작물을 파헤치며 닥치는 데로 먹어 치웠답니다. 그래서 정부
는 야생토끼와 세균전(정확히 바이러스전(戰)이라고 해야겠네요.)을 한바탕 치르기
로 했습니다. 이 엄청나게 불어난 토끼를 없애기 위해 강한 전염력을 가진 바이러
스를 이용한거지요. 그러나 이 작전은 처음에는 효과를 보는 듯하였지만 시간이 지
나면서 그렇지 않았습니다. 그것은 바로 야생토끼가 점차 면역이 생겨 토끼는 더
이상에 바이러스에 감염이 되어도 죽지 않고 살아 남았기 때문이지요. 바이러스가
숙주와 서로 공존하게 된 예랍니다.


바이러스 감염의 치료법은?
처음에 말씀을 드렸지만 대부분의 전염성 질병은 바이러스가 원인입니다. 바이러스
성 질병은 전염성이 강하고 또한 직접적인 치료약이 없습니다. 치료라는 것은 결국
증상을 약화시키거나 면역력을 높여주는 요법이지요.


건강은 건강할 때 지켜야
예방주사를 맞는 이유가 바로 여기에 있죠. 바이러스에 대항할 수 있는 항체를 만
들어 줍니다. 대부분의 동물은 어미의 젖으로부터 항체를 물려받는데 시간이 지남
에 따라 어미에게서 받은 항체는 점점 줄어 들게 되지요. 항체가 줄어 드는 시기는
대부분 태어난지 2달전후입니다. 그래서 이때 예방접종을 해준답니다.

예방접종은 동물 사랑의 첫걸음이라는 것 기억하시구요. 그리고 반드시 건강할 때
해주어야 한다는 것도 잊지 마세요.
2000-07-11 21:07: 7


   

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